美媒:恒星“托儿所”地图出炉

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2021-07-09

6月17日报道据美国趣味科学网站6月13日报道,根据一项新展开的首次调查,恒星托儿所(恒星形成时气体和尘埃组成的锅形塌缩区)的多样化远超天文学家最初的设想。

报道称,参与邻近星系高角分辨率物理学(PHANGS)项目的天文学家系统性地绘制了横跨90个星系的超过10万个恒星托儿所的地图,发现每个恒星滋生地都比最初设想的要独特得多。 恒星可能需要数千万年才能形成从汹涌的尘埃和气体构成的滚滚星云成长为逐渐燃烧的原恒星,最后形成像太阳一样由燃料驱动的巨大等离子体天体。 但是,这一过程消耗托儿所储存的气体和尘埃的速度有多快,以及有多少恒星随后能够在指定地点形成,都取决于恒星托儿所在星系中的位置。 研究报告的第一作者、美国俄亥俄州立大学天文学副教授亚当·勒鲁瓦在一份声明中说:我们过去认为,每个星系的所有恒星托儿所一定是看起来差不多的,但这项调查揭示出事实并非如此,恒星托儿所的变化也是处处不同的。 报道介绍,这项历时5年的调查,使用位于智利阿塔卡马沙漠的阿塔卡马大型毫米波/亚毫米波天线阵(ALMA)射电望远镜,对我们自己的银河系附近的宇宙部分进行了研究。 通过在电磁波谱的无线电部分而不是光学部分进行研究,天文学家可以把重点放在源于暗分子云的尘埃和气体的微弱燃烧上,而不是它们产生的年轻恒星的可见光上。